Tratado Antártico, anticipando su revisión global

Tratado Antártico, anticipando su revisión global. Dentro de 30 años, el tratado que mantiene la armonía en la Antártida estará en revisión. ¿Podrían los descubrimientos arqueológicos influir en el futuro del continente?

Tratado Antártico

En 1985 se descubrió una calavera única en la playa Yamana en el cabo Shirreff, en las islas Shetland del sur de la Antártida. Pertenecía a una mujer indígena del sur de Chile en sus primeros 20 años. Se cree que murió entre 1819 y 1825. Es el más antiguo de los restos humanos conocidos que se han encontrado en la Antártida.

La ubicación del cráneo descubierto fue inesperada. Fue encontrado en un campamento de playa hecho a principios del siglo XIX, cerca de restos de su hueso del fémur. No hay documentos sobrevivientes que expliquen cómo o por qué una mujer joven llegó a estar en la Antártida durante esta era. Ahora, con casi 200 años de antigüedad, se cree que el cráneo se alinea con el comienzo de los primeros desembarcos conocidos en la Antártida.

El cráneo de la playa Yamana fue un hallazgo significativo. Y no solo por razones arqueológicas. Dentro de 30 años, huesos como estos pueden entrar en juego en reclamos territoriales de esta prístina naturaleza. Las naciones se están preparando silenciosamente, y a veces no tan silenciosamente, para defender sus derechos como dueños de franjas de la tierra casi inhabitable.

«Mucha gente simplemente no entiende que hay un lado más oscuro de la Antártida», dice Klaus Dodds, profesor de geopolítica en la Universidad Royal Holloway de Londres. «Lo que estamos viendo es una política de gran poder que se desarrolla en un espacio que mucha gente considera simplemente como desechos congelados».

El Sistema del Tratado Antártico se firmó por primera vez en 1959, pero en 1998 se agregó un protocolo sobre protección ambiental. Afirma que la Antártida será una «reserva natural, dedicada a la paz y la ciencia», y prohíbe todas las actividades relacionadas con los recursos minerales antárticos, excepto cuando sea necesario para la investigación científica. Pero esto no está escrito en piedra para siempre.

En 2048, 50 años después de la creación del protocolo, esta parte del tratado podría ser objeto de revisión. Esa es la fecha en la que la prohibición de la extracción de recursos y la minería podría modificarse o eliminarse.

A la gente le preocupa que todo esto pueda desentrañar. «La razón por la cual el 2048 cobra mucha importancia es porque si ciertos países sienten que ya no se debe respetar la prohibición de la explotación de minerales, a la gente le preocupa que todo se pueda desentrañar», dice Dodds. «La protección del medio ambiente es uno de los titulares clave del tratado».

Siete naciones presentaron reclamos superpuestos en tierras antárticas cuando se adoptó el tratado: Argentina, Australia, Chile, Francia, Nueva Zelanda, Noruega y el Reino Unido. El tratado mantuvo todas estas reclamaciones en su lugar y prohibió que se establecieran otras nuevas. El tratado también pone en suspenso, oficialmente, cualquier expansión de los reclamos territoriales a la Antártida.

Muchas naciones, sin embargo, están comprometidas en un ‘doble pensamiento’ sobre esta parte del acuerdo, dice Dodds. «Los grandes jugadores, generalmente China y Rusia, están pensando en este episodio en particular alrededor de 2048 y planean con anticipación».

Como resultado, muchos países están enviando mensajes a la Antártida de varias maneras, como el financiamiento de la investigación científica, la investigación histórica y la construcción de bases de investigación en todo el continente. «Es un mensaje muy claro para el mundo en general: estamos en todo el espacio», dice Dodds.