Trinchera de Chile en frontera con Bolivia, escollo para venezolanos

Trinchera de Chile en frontera con Bolivia, escollo para venezolanos. Migrantes en su mayoría venezolanos cruzan la trinchera fronteriza cerca de Pisiga, desde Bolivia hacia Chile.

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Agotada y asustada, la venezolana Soreimi Moran respira hondo y lucha por contener las lágrimas. Ya ha recorrido 5.000 kilómetros durante la última semana y sabe que su objetivo finalmente está al alcance.

Mañana, un contrabandista intentará colar a su familia por la trinchera fuertemente custodiada que separa Bolivia de Chile.

«Hace demasiado frío», dijo la joven de 24 años, que viaja con sus dos hijas de uno y 10 años; dos hermanos menores de siete y 14 años; su abuela y un tío de 25 años.

Los 3.700 metros de altura traen no solo el frío al que pocos venezolanos están acostumbrados, sino también el cansancio.

“Queremos ir a Chile para darles un mejor futuro a los niños”, dijo Morán, cuyo grupo ya pasó por Colombia, Ecuador y Perú.

Según las Naciones Unidas, más de seis millones de personas han dejado Venezuela asolada por la crisis en los últimos años, con más de medio millón ahora en Chile.

Éxodo

El éxodo masivo de personas, a menudo a pie, de un país que sufre años de problemas políticos y económicos ha creado una de las mayores crisis migratorias de la historia.

Al menos 20 personas murieron en 2021 al intentar cruzar la frontera Pisiga-Colchane, que dista 460 kilómetros de La Paz y 2.000 kilómetros de Santiago.

Cinco personas han muerto solo este año, incluido un niño y un anciano cuyos cuerpos fueron encontrados en el lado chileno de la frontera el fin de semana pasado, dicen las autoridades locales.

La trinchera, de alrededor de un metro y medio de ancho, está custodiada por soldados chilenos desde mediados de febrero, cuando el expresidente Sebastián Piñera declaró el estado de excepción en el norte del país para permitir el apoyo militar a la policía que patrulla la frontera.

Incluso la llegada del presidente millennial Gabriel Boric el 11 de marzo no ha supuesto un cambio en esa política.

Custodia de kilómetros

Pero los soldados no pueden patrullar 861 kilómetros de frontera, y el lado boliviano está prácticamente desarmado.

Los contrabandistas, conocidos como «chamberos» en la región, saben por dónde cruzar la zanja sin ser vistos y cobran $100 por migrante por sus «servicios».

Pero no siempre cumplen con su parte del trato, a veces abandonan a los migrantes a mitad de su viaje.

Elizabeth Ortega es una monja que dirige un albergue gratuito para migrantes cerca de la frontera. El albergue fue creado por monjas después de ver «el sufrimiento de los migrantes» y acoge a 150 personas al mes.

Ortega convence a otros migrantes fallidos con historias desgarradoras para que les cuenten a los recién llegados «todo lo que pasaron» en un intento por convencerlos de que no intenten cruzar la frontera.

Pero «dado que están tan cerca… a pesar de todo lo que les decimos… todavía quieren correr el riesgo», dijo Ortega, conocida como la hermana Eli.

Un estudio de la organización R4V, que representa los intereses de los refugiados y migrantes venezolanos, reveló que 600 venezolanos al día ingresan clandestinamente a Chile desde Bolivia y Perú.

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