Trump «africanizó» a Estados Unidos, racismo y violencia

Trump «africanizó» a Estados Unidos, racismo y violencia. Esta crónica de la periodista y escritora Rasna Warah se publicó en «The Elephant» y surge en medio del grito de paz ante el clima de violencia y racismo impuesto por Trump.

Trump racismo

Por Rasna Warah

Para los africanos que observan el levantamiento que se desarrolla en Estados Unidos, las escenas parecen inquietantemente familiares, pero desconcertantes. De repente, las cosas han cambiado: América está siendo descrita de la misma manera que muchos países africanos son representados por los medios de comunicación occidentales. Estados Unidos comienza a parecerse a un estado africano fallido.

El enorme costo humano de la pandemia de coronavirus, el shock económico provocado por los altos niveles de desempleo y el cierre de negocios, y la sofocación de la muerte de un hombre negro por un oficial de policía blanco en Minneapolis han creado una tormenta perfecta en Estados Unidos.

Como la muerte de Mohamed Bouazizi, el vendedor ambulante tunecino que se prendió fuego en un acto de protesta contra la corrupción policial y los malos tratos (un incidente que encendió lo que se conoce como la Primavera Árabe en el Medio Oriente y África del Norte), la muerte de George Floyd ha provocado una especie de «primavera americana», con manifestantes que demandan justicia racial e igualdad en un país que ha estado dividido en líneas de color durante cuatro siglos, desde que el primer barco de esclavos llegó a las costas de Estados Unidos.

Una semana después del asesinato de Floyd, las calles de las ciudades estadounidenses se inundaron con fuerzas de seguridad paramilitares conocidas como la Guardia Nacional, que dispararon contra los manifestantes. Muchos africanos aturdidos no podían creer el tipo de escenas que se desarrollaban en los Estados Unidos: disturbios en las calles, quema de tiendas y automóviles. Y un líder asediado por ciudadanos que, en medio de una pandemia, arrojaron precaución al viento. y salieron a las calles con ira, desafiando las directivas de distanciamiento social.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que tiene todos los rasgos de un gran hombre narcisista africano, amenazó con llamar al ejército para sofocar la violencia. (Si esto hubiera sucedido en un país africano, los medios internacionales no habrían dudado en etiquetarlo como un dictador).

«Estados Unidos está comenzando a parecer un estado africano fallido…»

Las protestas en todo Estados Unidos, algunas de las cuales se han vuelto feas y han resultado en varias muertes y miles de arrestos, han convertido las ciudades estadounidenses en campos de batalla. El video de un oficial de policía blanco arrodillado en el cuello de un hombre negro desarmado que murió como resultado de la asfixia ha movilizado a todo un país a salir a las calles en protesta contra el racismo sistémico.

(En Kenia, por otro lado, donde al menos quince personas murieron como resultado de la brutalidad policial desde que se impuso el toque de queda nocturno el 27 de marzo, nadie ha salido a las calles para protestar por la brutalidad o exigir justicia para las víctimas. Las ejecuciones extrajudiciales por parte de la policía son bastante comunes aquí, incluso en tiempos normales).

Para los africanos que observan el levantamiento que se desarrolla desde lejos, las escenas que se muestran en las pantallas de televisión y en los sitios de redes sociales parecen inquietantemente familiares, pero desconcertantes. De repente, las cosas han cambiado: Estados Unidos se describe de la misma manera que muchos países africanos (y otros países que provocan una combinación de conmoción, horror y lástima) se representan. La fachada de democracia que Estados Unidos ha estado mostrando al mundo parece desmoronarse.

Como el periodista ugandés Charles Onyango-Obbo sugirió medio en broma en un tuit, los medios occidentales generalmente entrevistan a expertos occidentales cada vez que hay un desastre o agitación política en un país africano. Tal vez ahora sea el momento de que los mismos expertos africanos entrevisten a los expertos africanos sobre las consecuencias del fracaso estatal, la fragilidad democrática y la ilegitimidad del régimen en los Estados Unidos.

El impacto del coronavirus en los Estados Unidos también fue difícil de digerir, dado que Estados Unidos es uno de los países más ricos del mundo, con uno de los hospitales más sofisticados y bien equipados. Las personas en el continente africano, que están acostumbradas a recibir ayuda alimentaria (cuando no es robada o desviada), vieron con horror cómo millones de estadounidenses desempleados y sin hogar hacían cola para obtener alimentos y otros suministros donados por organizaciones benéficas.

Los que han sufrido epidemias como el Ébola no pueden creer lo que ven cuando ven cuerpos estadounidenses no reclamados devastados por COVID-19 enterrados en fosas comunes. (Las fosas comunes en África generalmente se asocian con genocidio, limpieza étnica u otras atrocidades, no con enfermedades).

Binyavanga Wainaina, autor del ensayo satírico «Cómo escribir sobre África», sin duda se habría sentido reivindicado si hubiera estado presente para ver cómo los periodistas estadounidenses ahora tienen que aplicar los adjetivos que reservan para las repúblicas bananeras africanas para describir su propio país.

Con el mayor número de muertos por el coronavirus y las protestas contra el racismo en todo el país, incluso en la capital, Washington DC, Estados Unidos comienza a parecerse a Egipto durante su tumultuoso levantamiento de la Primavera Árabe (que, desafortunadamente, no provocó el esperado cambio radical) y a Sudán durante su reciente revolución.

Es un momento importante para los africanos que ven a Estados Unidos como la tierra de la igualdad de oportunidades. Esa imagen rosada ha cambiado para siempre desde que Trump asumió el cargo, y desde la pandemia, que ni el presidente ni sus ayudantes de confianza parecen ser capaces de contener. Los africanos ansiosos por estudiar o vivir en los Estados Unidos ahora tienen dudas.

Un académico nacido en Kenia con el que recientemente tuve una conversación se preguntó si mudarse a los EE. UU. era la opción correcta después de todo. A pesar de su pasaporte estadounidense, ahora se siente atrapado en un país donde las vidas de los negros están bajo amenaza constante. ¿Los africanos que viven en los EE. UU. regresarán a sus países de origen, donde al menos no sufrirán discriminación racial?

Racismo: el problema que nunca desapareció

O tal vez Estados Unidos siempre ha tenido el potencial de una revolución como esta y Trump solo ha ayudado a los estadounidenses y al mundo a ver las fallas ocultas debajo de los ideales democráticos del país y los brillantes rascacielos.

Ahora todos sabemos que Estados Unidos es una sociedad profundamente dividida, tanto racialmente como en términos de ingresos. Lleva las cicatrices de la esclavitud y la desigualdad hasta nuestros días. Al parecer, la trata transatlántica de esclavos, el «pecado original» de Estados Unidos, no solo ha dañado a los afroamericanos, sino también a sus torturadores blancos.

Estados Unidos no ha aprendido lo que la historia nos dice: no puedes avanzar como sociedad hasta que te hayas curado de las heridas del pasado. En 1967, Martin Luther King Jr, cuyo asesinato en 1968 provocó protestas similares, habló de Estados Unidos como una sociedad que había sido «envenenada en su alma por el racismo».

El premio Nobel Toni Morrison describió el racismo como «una construcción social» y un «insulto». Ella creía que la función principal del racismo era la distracción: mantener a los negros tan ocupados explicándose a los blancos que no tendrían tiempo para nada más.

James Baldwin, el famoso autor estadounidense negro, describió a los negros como «el chivo expiatorio» de los males de Estados Unidos. Escribió que la intolerancia en los Estados Unidos era «suficiente para hacer llorar a los profetas y los ángeles» y que los negros en Estados Unidos vivían bajo la «ley marcial», donde la policía opera con «autonomía arrogante». Dijo que la forma en que Estados Unidos aborda su «problema negro» fue matando a personas negras o encarcelandolas. También dijo:

«Ser negro en este país y ser relativamente consciente es estar furioso casi todo el tiempo»

Ta-Nehisi Coates, el escritor afroamericano contemporáneo que ha sido descrito como «el nuevo James Baldwin», explica cómo el racismo «desencarna» a los negros. La pregunta que Coates busca responder es: ¿cómo vive un hombre negro libremente en su cuerpo cuando ese cuerpo está bajo la amenaza constante de ser exterminado?

A través de anécdotas personales de su juventud, en un vecindario duro en el oeste de Baltimore, hasta sus días en la Universidad Howard, la primera universidad totalmente negra en Estados Unidos, Coates muestra cómo el miedo es un sentimiento siempre presente entre los afroamericanos, y por qué este miedo trasciende generaciones .

Explica conmovedoramente en su libro, Between the World and Me , por qué, después de más de un siglo desde que terminó la esclavitud, las personas negras en Estados Unidos todavía están bajo la amenaza de ser humilladas, encerradas, golpeadas o asesinadas. Describe a la América blanca como un sindicato organizado para proteger el poder y los privilegios blancos, que se utilizan para dominar y controlar los cuerpos negros. «Algunas veces este poder es directo (linchamiento) y otras es insidioso».

La presidencia de Donald Trump parece haber arraigado el poder blanco y el privilegio a alturas que no se han presenciado en Estados Unidos en las últimas décadas. Su actitud indiferente hacia los supremacistas blancos y su desprecio por las mujeres y las minorías aparentemente no han disminuido su atractivo entre su base. Trump representa una derecha alternativa que no es civilizada ni se disculpa.

La furia antirracista que envuelve su presidencia ahora es una reacción a su intolerancia no adulterada. Sin embargo, también debemos aceptar que ningún presidente de los Estados Unidos, ni siquiera Barack Obama, manejó con éxito el flagelo del racismo en Estados Unidos. Obama, la gran esperanza de los estadounidenses negros, no logró ofrecer justicia e igualdad racial, a pesar de que tenía una gran cantidad de personas de color en su administración.

Black Lives Matter

El movimiento Black Lives Matter surgió durante su mandato en la Casa Blanca. Obama, como la mayoría de sus predecesores, no buscó abiertamente abordar la cuestión racial en Estados Unidos. Es posible que el hecho de que sea negro (o mejor dicho, de raza mixta) le impidió adoptar una agenda explícitamente antirracista por temor a parecer demasiado «radical». Desafortunadamente, debido a que la cuestión de la raza seguía sin resolverse, los supremacistas blancos encontraron un punto de apoyo firme en el campo de Trump.

«Quizás la frustración más profunda de pensar en 1968 y 2020 es el tiempo transcurrido, las oportunidades desperdiciadas, el servicio de labios pagos», escribió David Remnick en la edición del 31 de mayo de 2020 de The New Yorker. “En el ámbito de la justicia penal, la población carcelaria comenzó a dispararse bajo Ronald Reagan y continuó acelerándose durante décadas, hasta la mitad de la administración Obama. Black Lives Matter comenzó, en 2013, al menos en parte porque incluso la Presidencia de Obama, a pesar de todas sus promesas, demostró ser incapaz de ejercer una influencia decisiva en cuestiones de racismo y abuso policial”.

Muchos analistas creen que el estallido de ira actual es un resultado natural de la crisis financiera de 2008, cuando grandes corporaciones y bancos fueron rescatados mientras miles de personas de clase media y trabajadora perdieron sus hogares en lo que se conoce como la crisis de las hipotecas de alto riesgo. Esto dio origen al movimiento Occupy Wall Street, y quizás sembró las semillas de una presidencia de Trump, que capitalizó la desconfianza de la gente hacia el gobierno.

Sin embargo, aunque Trump parece atraer a la gente blanca de la clase trabajadora, su retórica desmiente a un hombre que tiene un profundo desprecio por aquellos que están fuera de la corriente principal de la América corporativa, de los cuales es un miembro destacado. Ataca a las minorías, ya sean mexicanos, musulmanes o mujeres. Racializa todo, incluido el coronavirus, al que se refiere como «el virus chino».

Él nombra y avergüenza a sus adversarios en Twitter e incluso anuncia sus políticas a través de estas plataformas de redes sociales, lo que no tiene precedentes en la historia de Estados Unidos. Trump no es solo un conservador con una boca ruidosa y malos modales, es un ultraconservador de la variedad alt-right.

Steve Bannon, el ex estratega jefe de Trump y un hombre con una visión de un mundo distópico donde el poder siempre es correcto, fue vicepresidente de Cambridge Analytica, la deshonrada compañía de minería de datos que está asociada con el referéndum Brexit y la elección de Trump (así como con la campaña electoral de 2013 de Uhuru Kenyatta).

Hombres blancos en el cuello

En una entrevista radial en 1961 James Baldwin dijo: “Lo único que une a todos los hombres negros en todas partes es, por lo que puedo decir, el hecho de que los hombres blancos están en sus cuellos. Lo que tengo curiosidad es qué sucederá cuando esto ya no sea cierto. Por primera vez en la memoria de cualquiera que viva, los hombres negros tienen su destino en sus propias manos. Lo que saldrá entonces, es una gran pregunta, muy cargada ”.

Ahora, casi sesenta años después de esa entrevista, un hombre negro con un hombre blanco literalmente en el cuello ha galvanizado a Estados Unidos. ¿Su muerte traerá el cambio que Estados Unidos necesita? Es difícil saberlo, pero una cosa es segura: los Estados Unidos de América nunca volverán a ser lo mismo.

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