Ucrania en tapa The Economist, cómo eligieron la imagen

Ucrania en tapa The Economist, cómo eligieron la imagen. La publicación The Economist cuenta el proceso de elección de su imagen de portada, a propósito del desastre en Ucrania.

Ucrania The Economist

Una de las publicaciones más respetadas del mundo es The Economist, uno de los últimos refugios del periodismo con mayúsculas. Resulta interesante reproducir lo que su jefa editora explica sobre cómo resolver la portada para referirse a Ucrania y la locura de Rusia en destruír un país por capricho.

Relato

En 1854, un británico de 35 años llamado Roger Fenton recibió el encargo de fotografiar la guerra de Crimea, quizás para ayudar a convencer a la gente en casa de que la campaña valía la pena. Sus cuadros en sepia muestran cuadros de hombres uniformados con patillas que se mantienen muy, muy quietos.

Fenton tiene fama de haber sido el primer fotógrafo de guerra. Hoy, justo al otro lado del agua de Crimea, puedes encontrar a los hombres y mujeres que lo siguieron en lo que se ha convertido en el trabajo más peligroso de todo el periodismo en la actualidad. Están trabajando duro, cubriendo lo que se está convirtiendo rápidamente en una guerra brutal de destrucción urbana.

La fotografía de guerra importa hoy por la misma razón que importaba en 1854: crea un vínculo entre los que están seguros en casa y los que están atrapados en el infierno del conflicto. Esa conexión emocional es la razón por la que ha producido tantas imágenes memorables.

A estas alturas, en nuestro segundo número dedicado a la calamitosa invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin, esperábamos haber presentado un ejemplo de su trabajo en nuestra portada. Sin embargo, una vez más esta semana optamos por otro diseño, como lo hemos hecho durante la preparación para la guerra. Vale la pena preguntarse por qué.

Golpe emocional

La guerra crea destrucción en una escala más allá de la comprensión de la mayoría de la gente. Una razón para usar una fotografía es representarla. Aquí hay una explosión trascendental en Kiev y los restos después de que un misil golpeó un edificio del gobierno local en Freedom Square en Kharkiv, la segunda ciudad de Ucrania.

Una imagen de guerra tiene que dar un golpe emocional. Pero estas imágenes no pueden competir con las imágenes en movimiento con música a todo volumen en pantallas gigantes, o con la inmediatez granulada de los clips en su teléfono.

La fotografía también se ha mercantilizado. Si incluye imágenes de teléfonos inteligentes, la invasión de Ucrania ya puede ser la guerra más fotografiada de la historia. Ahora que las imágenes individuales tienen mucho menos valor de novedad, es difícil que el trabajo de los fotógrafos de guerra se destaque.

Una forma de lidiar con esto es hacer que una fotografía de portada sea distintiva agregando un filtro. El más simple es en blanco y negro. Al quitar el color, le pide al observador que mire más de cerca la composición de la imagen, aquí una mujer y un niño en Kiev. También tenemos un bloque de pisos en la capital que fue alcanzado por un cohete ruso a principios de la guerra. El detalle de la imagen se ha convertido en una textura contra la cual colocar el tipo. La imagen en sí casi se ha perdido.

Detalles

Una mejor manera de tener impacto es concentrarse en un detalle que todos puedan captar y que represente la guerra en su conjunto. Esta mujer, ensangrentada, pero con una sonrisa enigmática, está de pie frente a las ruinas de un bloque de apartamentos en Chuhuiv, cerca de Kharkiv. No es de extrañar que muchos editores de imágenes la coloquen en la portada de los periódicos del mundo. Sin embargo, cuando llegamos a esta fotografía unos días después, ya era demasiado familiar para que la usáramos.

A la derecha, la idea llevada al extremo. Todo lo que ves es un par de pies calzados con mocasines que sobresalen de debajo de una manta mugrienta. Tu cabeza completa todos los detalles: que esta mujer está muerta, que es ucraniana y que fue asesinada por un ataque ruso.

Es desesperante y conmovedor. Y es una potente denuncia de la guerra. Pero no cuadra: esta mujer resume el horror de hoy, pero estamos mirando el horror que se avecina.

Eventualmente, encontraremos una imagen para nuestra portada. Sin embargo, aunque se toman muchas fotografías, encontrar la correcta puede resultar sorprendentemente difícil.

Bandera

Y así volvimos a la bandera de Ucrania, que hemos pensado en usar varias veces en las últimas semanas. Debido a que el azul representa el cielo y el trigo amarillo, el límite entre ellos es el horizonte. A medida que avanzaba la semana, se hizo cada vez más claro que las ciudades del país corrían el riesgo de ser bombardeadas con bombas y fuego de artillería. Así que pusimos uno en la bandera y lo vimos sangrar.

El impulso de eliminar los detalles puede transformar tanto los diseños como las fotografías. Aquí hemos quitado la ciudad. Para la imagen final, también eliminamos el título y los destellos, el tipo en la parte superior derecha que promueve las historias en el número. Cada vez que quitamos algo del diseño, se hizo más fuerte. Todo lo que quedaba era el sufrimiento.

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