Uruguay, Garzón es el secreto más guardado del país

Uruguay, Garzón es el secreto más guardado del país. En la última década el pueblo Garzón resurgio el turismo de lujo en Uruguy, siendo un secreto nacido de las casas abandonadas en un paraje próximo a Punta del Este.

Uruguay Garzón secreto

Garzón se convirtió por primera vez en un lugar en Uruguay hace aproximadamente un siglo, cuando los agricultores y ganaderos inundaron el este desde Montevideo hacia Brasil. Algunos se congregaron en estas colinas onduladas, a poco más de 20 kilómetros tierra adentro del Océano Atlántico. Y levantaron un pequeño pueblo.

Los políticos de la capital no se dieron a la tarea de nombrar el lugar hasta 1935. Al final, hicieron un homenaje al afamado independentista del siglo XIX Eugenio Garzón. El general condecorado estaba destinado a convertirse en uno de los primeros presidentes de Uruguay, pero murió camino a Montevideo para asumir el cargo. Como Pueblo Garzón no estuvo a la altura de su propio potencial, el nombre parecía notablemente profético.

Su muerte, como la de tantos pueblos ferroviarios, llegó a manos de una nueva carretera, la Ruta 9, que abrió un camino unos kilómetros hacia el sur y dejó obsoleta la vía férrea. Para la década de 1960, la población se había desplomado de alrededor de 2 mil a menos de 200 personas. Durante medio siglo, Pueblo Garzón permaneció como un pueblo fantasma cinematográfico.

Francis Mallmann

Hoy, Garzón es un desfile discreto de restaurantes de lujo, bares de vinos y galerías de arte. La jet-set de todo el mundo comenzó a llegar, encantado por sus calles sin pavimentar y la nostalgia del tiempo.

“Me enamoré de la ciudad”, explica el chef argentino Francis Mallmann, a quien a menudo se le atribuye el impulso del renacimiento de Garzón. “Tienes estas calles anchas, esta hermosa plaza y una bonita arquitectura simple”.

El célebre chef, mejor conocido en el extranjero por su caprichoso episodio de la Patagonia en la serie estadounidense Chef’s Table de Netflix, dice que ha estado enamorado del lugar desde sus primeras visitas a fines de la década de 1970, cuando regentaba un restaurante en la costa cercana.

En 2003, Mallmann se mudó del sofocante Atlántico al interior más seco de Garzón, abriendo un restaurante en el borde de su plaza bordeada de palmeras (y levantando las cejas entre sus compañeros escépticos).

“Tuvimos un impacto bastante grande tan pronto como abrimos”, dice Mallmann sobre el Restaurante Garzón mientras cenamos un asado de lomo, que ha sido asado a la parrilla sobre un fuego abierto, lo que le da un bocado crujiente y un final tierno.

“Muchos extranjeros empezaron a comprar terrenos, entonces el alcalde del departamento de Maldonado [donde se encuentra Garzón] vio que aquí iba a pasar algo”. Pronto, las calles se arreglaron y la ciudad vio algunas de sus primeras mejoras en una generación.

Alejandro Bulgheroni

Justo en la época en que Mallmann llegó galopando a la ciudad, también lo hizo el empresario argentino Alejandro Bulgheroni, quien inspeccionó los suelos graníticos de las colinas circundantes y vio visiones de la Toscana. A mediados de la década de 2000, convirtió a Garzón en una nueva región vinícola.

“Era un gran riesgo, ya que no se producía vino en este terruño”, dice Bulgheroni. “Pero cuando salieron las primeras botellas en 2010, y estaban buenas, empezamos a construir la bodega”. Abrió en 2016 y ahora unos 30.000 turistas acuden a Garzón cada año para degustar botellas que han cambiado la percepción del vino uruguayo.

Estas botellas incluyen Balasto, una elegante mezcla de Tannat-tinto intenso, así como el brillante y enérgico Petit Clos Albariño, que muestra el potencial de esta uva gallega al otro lado del Atlántico. Bulgheroni también siente pasión por los rosados ​​de estilo provenzal, especialmente en el Field Blend 2021.

Más allá de las degustaciones, los visitantes de Bodega Garzón también pueden codearse con poderosos jugadores de los países vecinos de Argentina y Brasil en la casa club privada, jugar rondas en el club de golf Tajamares o cenar cocina concebida por Mallmann en el restaurante del hotel (ambos unieron fuerzas en 2014).

Bodegas boutique

Sin embargo, tan atractivas como Bodega Garzón son las bodegas boutique que están apareciendo allí, incluida la Compañía Uruguaya de Vinos de Mar, que abrió un pequeño restaurante y bar de vinos este enero. Dirigido por Michelini i Mufatto (una empresa familiar con bodegas en Mendoza, Argentina, y Bierzo, España), ofrece tapas uruguayas maridadas con lo que llama “vinos trascendentes”.

Sentado a la sombra junto a una fila de tanques de fermentación de concreto se degustan las creaciones del chef Juan Pablo Clérici, que incluyen empanadas de camarones con llajua (una salsa de chile boliviana) y croquetas con gruyère y chorizo, revolviendo sedosos Pinot Noir y salinos albariños cultivados al alcance de la brisa del mar. Los vinos tienen un encanto tranquilo y una delicadeza sorprendente, algo así como la ciudad misma.

Con tanto alboroto en torno a Garzón ahora, se está graduando rápidamente de un destino de viaje de un día a un lugar para un viaje más largo. El pequeño hotel de cinco habitaciones de Mallmann, ubicado en un gran edificio de ladrillo que una vez albergó una tienda general, solía ser el único juego en la ciudad.

Ahora, encontrará casas de vacaciones rústicas y elegantes y propiedades boutique de lujo, como el LUZ Culinary Wine Lodge de seis suites, que abrió sus puertas en noviembre pasado.

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