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Volcán Tonga y el Anillo de Fuego del Pacífico, así están las cosas

Volcán Tonga y el Anillo de Fuego del Pacífico, así están las cosas. El volcán Tonga estalló de manera espectacular enviando olas de tsunami alrededor del mundo a través del océano Pacífico.

Volcán Tonga Pacífico

La poderosa erupción de un volcán submarino cerca de las islas Tonga en el Océano Pacífico envió el sábado olas de tsunami en todo el mundo, cerrando playas, inundando puertos deportivos y activando planes de emergencia desde Japón hasta California.

Los expertos dicen que el volcán de Tonga es capaz de producir una explosión masiva aproximadamente cada 1.000 años, similar a una explosión química de grado armamentístico.

El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, que ha entrado en erupción varias veces en los últimos años, forma parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, hogar de algunos de los volcanes más activos del mundo.

Estos eventos pueden haber sido solo un calentamiento. Vulcanólogos y funcionarios dicen que podría haber más actividad por venir, con varias semanas o incluso años de gran agitación volcánica.

La magnitud oficial de la erupción aún no se ha determinado, pero la altura de la columna de cenizas y gas, unas 19 millas, indica que fue «muy poderosa», dijo Heather Handley, vulcanóloga de la Universidad Monash de Australia. La onda de choque y el tsunami asociados se informaron en lugares tan lejanos como Alaska.

Caldera

Shane Cronin, un vulcanólogo de la Universidad de Auckland que ha investigado el volcán de Tonga durante años, dijo que “podríamos estar dentro de varias semanas o incluso años de gran agitación volcánica” después de la erupción del viernes. Todos los signos, dijo, sugieren que la caldera del volcán, un gran hueco que se forma cuando un volcán entra en erupción y colapsa, «ha despertado».

“Al observar la química de las erupciones pasadas, ahora creemos que las pequeñas erupciones representan el sistema de magma que se recarga lentamente para prepararse para un gran evento”, escribió Cronin. «No está claro si este es el clímax de la erupción».

Los depósitos geológicos de erupciones históricas indican que estos episodios una vez cada 1.000 años “involucran muchos eventos de explosión separados”, agregó.

Tsunamis

Las erupciones volcánicas pueden generar olas de tsunami debido al impacto atmosférico y oceánico causado durante la erupción. También pueden ser provocados por deslizamientos de tierra submarinos, y cuando la cámara de magma del volcán se vacía y los lados y la parte superior del volcán colapsan hacia adentro.

Alrededor del 5 por ciento de los tsunamis registrados en la Tierra han sido producidos por volcanes, según Andrew Gissing, un experto que participó en el desarrollo de los sistemas de alerta de tsunamis de Australia después del tsunami del Océano Índico de 2004.

Uno de los ejemplos más mortíferos en la historia moderna de un volcán que provocó un tsunami fue el desastre de Krakatau en Indonesia en 1883. El volcán se derrumbó en el mar, generando un tsunami de más de 120 pies de altura, lo suficientemente alto como para sumergir un edificio de seis pisos. Destruyó 300 pueblos y aldeas y mató a más de 36.000 personas.

Anillo de Fuego

El Cinturón de Fuego del Pacífico se extiende en forma de herradura desde el extremo sur de América del Sur, a lo largo de la costa oeste de América del Norte, a través del Estrecho de Bering, a través de Japón y Nueva Zelanda. Es donde la Placa del Pacífico se encuentra con muchas placas tectónicas circundantes.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos describe el anillo como «la zona con mayor actividad sísmica y volcánica del mundo».

El Anillo de Fuego contiene alrededor del 75 por ciento de los volcanes activos del mundo y también es la fuente de alrededor del 90 por ciento de los terremotos del mundo.

Entre las erupciones más notables del Anillo de Fuego del siglo XX se encuentra la erupción del Monte Pinatubo en Filipinas en 1991, que envió cenizas finas y gases a la estratosfera, formando una gran nube volcánica que se desplazó por todo el mundo. Los científicos atribuyeron a esta erupción temperaturas más frías de lo normal registradas en todo el mundo y brillantes puestas de sol y amaneceres.

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai está técnicamente clasificado como un volcán submarino, pero consta de dos pequeñas islas deshabitadas, Hunga-Ha’apai y Hunga-Tonga. Antes de la erupción, su cono sobresalía unos 300 pies sobre el agua, pero escondido debajo de las olas hay un volcán enorme, de unos 5900 pies de alto y 12 millas de ancho.

Los sistemas volcánicos más productivos de la Tierra están bajo el agua, según la Universidad Estatal de Oregón. El magma y la lava que producen crean los bordes de nuevas placas oceánicas y suministran calor y productos químicos a algunos de los ecosistemas más inusuales y raros de la Tierra.

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